在美国学习英语

每年都有数以万计的学子不约而同地来到这里。许多人是为了进入美国的学院和大学做准备;有一些人是为了边学英语边体验美国生活;还有一些人则是为了提高英语水平,以便回国后谋求一份更好的差事。

也许英语课程并不是您心目中的优先考量,而且您认为自己的英语能力还可以。但是,您应该慎重考虑完成英语语言课程,特别是强化英语语言课程。提高您的英语语言技能将会让您获得较高的托福或雅思分数,这意味着您将可以有更多的大学和学院可以选择。(请记住,每所院校都有不同的英语熟练度要求。)您有优秀的英语技能,将可以在课堂上更为得心应手,也能接受更为充实的教育。

在美国,课堂环境和高等教育制度是非常独特的。您要参与课堂讨论、分享您的意见、为自己的论点进行辩论与解释、参与课堂讨论和进行口头报告并与同学合力完成任务。课堂参与以及考试、小考和专题项目将是决定您所修课程的总体分数的因素之一。

学习并改善您的英语会为您的大学教育奠下良好基础。

美国是一个庞大且多元化的国家,规模或大或小的公、私立学院1和大学2以及私立的英语语言学校分布于全美各城市与市郊。

英语语言课程的类型
学院和大学课程

美国有许多学院或大学提供全时制强化英语课程。学生每周必须至少学习 18 小时的英语强化课程,才符合取得学生签证的资格。多数强化课程每周提供 20-25 小时的课堂授课。学生通常在学期(半学年制或学季制)开始时参加这些课程的学习。

学习这些课程的优势之一是英语班学生通常可以住校并充分利用学院或大学的图书馆、休闲与运动区域以及其他设施。学生们还有机会与在宿舍或食堂遇到的大学部同学对话,练习英语。

有些学校允许英语课程高级班的学生在进行语言学习的同时,选修几门大学课程。在大学学习 ESL 课程的另一项优点是持 F-1 签证的学生每周最多可在校园内打工 20 小时。

必须特别注意的是,强化英语课程通常不是学院或大学学位课程的组成部分,因此,您可能会也可能不会获取学术学分。入读 ESL 机构的学生不一定会被该学院或大学录取。查询申请的大学或学院是否提供有条件录取以及其相关要求。

请记住,公立学院、大学以及社区学院的学费通常低于私立大学和学院的学费。

专属英语语言课程

有些私立英语学校亦为学生提供进入美国大学院校的预备课程,其中有许多实际上设在学院或大学的校园内或附近。其他一些学校则设在市区写字楼或购物中心。(请记住,仅有一些私立英语学校提供住宿或为学生安排家庭住宿。)

在一些私立 ESL 机构,高级班学生可在附近的学院或大学学习一或两门学术课程。许多 ESL 学校还提供假期 ESL 课程,学生可在去景点旅行或参加活动的过程中学习英语。

在私立学校,课程的安排可能较学院和大学更为灵活。每隔几周可能就有新班开设。对于有兴趣进行短期学习的学生,这可能是一项优点。

找到适合自己的课程
选择学校前,务必要做足“功课”。思考此页上的问题。查看本期Study in the USA™上所列的学校,并浏览StudyUSA.com以了解个别学校的信息;其中有些介绍是以数种语言撰写,而且您可以直接与学校进行联系。前往您当地的教育咨询中心,他们有许多资源,可帮您找到您可能感兴趣的学校。

您将开始一个激动人心、收获丰富的探险旅程。审慎选择,您将拥有精彩而受益匪浅的体验。

您的英语水平如何?可以问您自己几个简单的问题……
• 当您看电视、电影或听歌曲时,您是否可以理解英语,但是对尝试明白母语人士的意思(即便是基本的交流)却有困难?

• 您对于理解和自然地使用短语动词和成语是否有困难?

• 您的发音和口音是否让您对于在团体中说英语感到紧张?

• 您是否认为您懂的词汇过于基本以至于让您无法完整表达您想要呈现或是讨论的所有想法?

• 您是已否准备好托福成绩但是需要在一个美国式的课堂环境表达自己的经验?

• 您是否能够阅读复杂的文章和文字内容,但仍然以基本的方式书写?

我应该怎样选择课程?

1. 考虑您想学习哪类课程。您要学习正规的学术课程还是休闲的假期课程?

2. 考虑您在学费、住宿、膳食、活动、书籍等方面能够负担多少费用。

3. 您想就读哪里的学校?大城市还是小乡镇?市郊?或是美国的特定地区?

4. 了解老师们是否为经过专业培训且经验丰富的语言教师。

5. 平均班级规模多大?理想的班级规模应是 10-15 名学生。

6. 课程是否提供住宿?课程是否为您做好一切住宿安排,还是帮您寻找住处?

7. 该校会提供哪些服务——国际学生顾问、对于大学或学院入学申请的协助、熟悉环境指引、医疗保健、咨询?

8. 有哪些课外活动?有学生可以参加的社团或运动队吗?

9. 学校的环境如何?是大型还是小型学校?

10. 该校是否允许高年级学生在大学或附近的学院学习课程?

11. 该校是否经过认证?许多学院和大学的 ESL 课程均通过其所在大学或学院取得认证。